PARIS PERSONAL

How I became a Parisian, or my story of moving in France

From the moment when I started my Instagram and this blog , probably the most frequently asked question has been about my move to France. So I decided to  write a post describing my personal experience of moving live to Paris, five years ago. Please note that for the different countries and different personal goals, the process of moving abroad will be not the same. All your paper work on getting your visa and your resident permission will depend on the duration of your stay, your nationality, the travel purpose (tourism, education, work) and your personal motivation. In this post I will not describe these long and sometimes painful administrative and bureaucratic process of moving in France; my goal is to share here with you my ups and downs during the past few years as a Parisian. And also to prove you that living in Paris is not just a fairytale, it could easily become anybody’s reality!

С того момента, когда я начала вести этот блог и Instagram, пожалуй, самым часто задаваемым вопросом стал вопрос о том, как же я оказалась во Франции. Поэтому я решила собраться с мыслями и кратко описать мой личный опыт переезда и жизни в Париже. Я бы хотела сразу обратить внимание, что для разных стран и целей, процесс переезда может отличаться: в зависимости от длительности пребывания, вашей национальности, цели поездки (туризм, учеба, работа) и собственных желаний список документов варьируется. В этом посте я не описываю административные и бюрократические процессы переезда, а кратко делюсь своими чувствами и ощущениями в каждый период моего затянувшегося путешествия. Моя цель – это показать, на своем опыте, что переехать в Париж это не фантастика и не сказка, а абсолютная реальность. 

how-i-became-parisian-10

Pre-Paris life

I started to learn French in 2009 for fun and out of love for everything French 🙂 I was incredibly lucky to have a great teacher: she was a middle-aged woman, she’s been living between France and Russia and not long after me, she finally moved to France as well. It was hard not to feel passion about France around her. So I began to listen French podcasts, read magazines and newspapers, watch movies in French. Henceforth, everything even slightly related France was interesting to me. While I’ve been learning French I’ve been also learning about French culture through the texts and exercises. I learned that France is a fairly open country and one of the world’s leading countries in hosting foreign students. In that moment, I’ve started to Dream to come in France for studies one day.

Я начала учить французский в 2009 году от излишка времени, от скуки и просто от свойственной половине планеты непонятной любви ко всему французскому. Мне невероятно повезло с преподавателем: она была русская женщина средних лет, она обожала Францию и сама готовилась туда переехать. Ее страсть к Франции очень быстро передалась и мне, я начала слушать французские подкасты, читать статьи, смотреть фильмы. Отныне все, что имело какую-либо связь с Францией, мне было интересно. Я учила французский и с текстами и упражнениями узнавала культуру страны. Я узнала, что Франция достаточно открытая страна, принимает большое количество иностранных студентов, причем стоимость обучения в государственных университетах, зачастую, была даже ниже, чем в российских. Так у меня появилась Мечта.
how-i-became-parisian-21how-i-became-parisian-1

How I actually moved to Paris in 2011

The day when I actually moved to Paris, I did not think of it as something huge and life-changing. With my passport stamped with one-year student visa and my hand-luggage size bag I’ve landed in Paris. At that moment I had no idea for exactly how long I would stay there. Back then I did not think neither about the hell of apartment hunting in Paris, applying to universities and job seeking. However, I stayed in collocation (apartment sharing) with a french buddy I met during my previous trips to Paris (his old roommate just moved out so I was in a right place in a right time there); I’ve started the language lessons at school, and got myself a summer job in a souvenir shop by Notre dame de Paris. In fact, it sounds so simple now, but back then it was such a hard time for me even to figure out how the freaking Parisian subway works, to speak French all the time and not to die from fear in a foreign country.

In order to apply to the French university, you have to prove a solid language level (minimum B2). For that I passed a test and once the results were good enough (I’ve been training myself since Russia for these tests), I started to send my applications. From May to July, everything that I received was a NO. In early August, when I literally lost any hope, I left for a few days to the sea to clear the head after this continuous failure with universities. And then I got a call! That is how I became a student of Sorbonne University.

В день, когда я действительно переехала в Париж, я не думала об этом, как о чем-то грандиозном. Я была с годовой студенческой визой в паспорте и одной сумкой, которая по размеру могла бы пройти в ручную кладь. Я не думала о том, как надолго я здесь останусь. И тем более я не думала о том, какие круги ада буду проходить с поиском квартиры в Париже, университета, работы. Жить я осталась в collocation (когда снимаешь квартиру с кем-то) у своего знакомого, от которого как раз съезжала бывшая соседка; на языковые курсы я была уже записана (откуда студенческая виза с возможностью работать 20 часов в неделю), и работа тоже не заставила себя ждать (на лето я устроилась в сувенирный магазинчик у Нотр-Дама). На самом деле, это все так просто звучит, а на тот момент мне сложно было даже найти путь от метро до языковой школы, связать два слова на французском и не умереть от страха в чужой стране.

Когда языковой тест был позади (еще находясь в России я много к нему готовилась), я начала собирать документы на поступление в университет. Примерно с мая по июль, я получала сплошные отказы. В начале августа, когда, совсем потеряв надежду, я уехала на несколько дней к морю, мне позвонили из одного из университетов и подтвердили запись на третий год бакалавра! Так я стала студентом Сорбонны.

how-i-became-parisian-14

how-i-became-parisian-15

Studies are important

In France, as in most European countries, a university degree is important. The choice of your future profession is taken very seriously (some students even take one sabbatical year after school to figure out their true interests).

I’ve truly enjoyed studying in France, I loved it so much because it was new, it was interesting and different from the methods I’ve been used to back in Russia. Here, for example, the learning process is not about the authority of the professor but about a dialogue.

The status of student gives a lot of benefits, from discounts on public transport to special student rates in the movies and museums. I will definitely come back to the subject of study in France in a separate post.

And of course thanks to my studies, I met the most wonderful multinational friends and found my actual job.

Во Франции, как и в большинстве стран западного мира, диплом имеет значение. К выбору будущей профессии здесь подходят очень серьезно (порой настолько серьезно, что сразу после окончания школы берут год перерыва, чтобы попутешествовать и заодно определиться со своими профессиональными предпочтениями). Зато когда определился, обратного пути уже не будет. Точнее, он, конечно же всегда есть, но, в отличии от стран пост-советского пространства, здесь редко встретишь людей, которые отучились на врача, а работают парикмахером.

Учиться во Франции очень здорово. Здесь и интересно, и учебный процесс построен не на безоговорочном авторитете преподавателя, а на диалоге. Плюс студенческий статус дает массу привилегий: от скидки на проездной, до специальных студенческих тарифов в кино, музеи. Я обязательно еще вернусь к теме учебы во Франции в отдельном посте.

Ах да, забыла пожалуй самое главное: именно благодаря моей учебе, я встретила самых замечательных многонациональных друзей и нашла свою работу.

how-i-became-parisian-9how-i-became-parisian-12

Shitty jobs saved my life (c)

The first two or three months after the classes started I had no time left for anything, except reading and learning and preparing myself for tests and seminars. When the first rush was over, I’ve started to look for some part-time job. I was terrible at interviews, I know it! Nevertheless while me being officially a student, I’ve managed to work as a hostesse, model, store seller, assistant to photographer, translator, baby sitter. Every new job was a huge stress for me as I didn’t have any free time left, even to study properly and to sleep sometime. Nevertheless, each time it was an incredible experience after which I became a bit of a different person.

Первые два-три месяца с начала занятий времени не оставалось ни на что, кроме как на перечитывание лекций и подготовки к тестам и семинарам. Когда первая паника утихла, я начала искать работу. Я была ужасна на собеседованиях, я в этом уверена! Но тем не менее, за мои французские студенческие годы я успела поработать хостесс, гардеробщицей, моделью, продавцом сувениров, ассистентом фотографа, переводчиком, няней. Каждая новая работа была огромным стрессом, ведь времени теперь не хватало ни на что, в том числе ни на учебу, ни на сон. Но тем не менее, каждый раз это был невероятный опыт, после которого я становилась немного другим человеком.

how-i-became-parisian-7 how-i-became-parisian-11

My grown-up job

After the first year in university, all student had to get a three month internship. I had no idea on what I would like to do as a job I mean that was clear that it should be in International negotiation and commerce, but which domaine specifically? Medecine? Technology? Cosmetics? Winery? I had no idea, so I applied everywhere. And so it happened that I got an email (not a call because in my resume I put a wrong number *looser*) from a young fashion commercial development agency that collaborate with the high-end brands to develop them in Russia and CIS countries. After the first internship, I was offered to stay as a part-timer. For two years I lived in a super pace, combining the “adult” job with my studies. When I finished university and my job became my only responsibility; I was not ready to slow the things down and I’ve transformed my free time into my blog, and now here we are!

Один из моих преподавателей в университете, сказал, что все студенты делятся на два типа: те, что знают, чем хотят заниматься и ищут целенаправленно; и те, что не знают, чем хотят заниматься, а благодаря стажировке узнают.  Я из второй категории, когда я искала, я искала везде: от заводов по производству гвоздей до винной и модной индустрий. И так получилось, что я попала в молодое агенство по коммерческому развитию французских брендов одежды в России и СНГ. После первой стажировки мне предложили остаться. Два года я жила в супер темпе, совмещая “взрослую” работу с учебой. Когда закончился университет и осталась только работа, образовавшееся свободное время стал заполнять мой проект про Париж, Instagram и блог. Круг замкнулся 🙂

how-i-became-parisian-5 how-i-became-parisian-22

Finally, what is this all about:

Back in Russia, I’ve never been brilliant at school, I’ve never learned French in university for years (and perhaps I still do many errors while speaking or writing); I came from an average family and never had any extraordinary skills. I am telling you this to ensure you that there is no need to be perfect to make a great step in your life. Better done than perfect is my motto and I truly believe that persistence and hard work beat the talent. The only thing you really need is a courage to try and never give up.

Кстати, у меня нет красного диплома, в школе я никогда не учила французский, и, пожалуй, до сих пор делаю в своей речи и письме ошибки, от которых у студенток первого курса французской литературы уши в трубочку свернутся. Просто я считаю, что необязательно быть совершенным и подготовленным на сто процентов к важному шагу. Достаточно просто работать, делать хорошо (better done than perfect!) и никогда не опускать руки. Упорство и ежедневная работа над собой важнее таланта, поэтому я считаю, что для достижения успеха важно точно знать, чего хочешь; постоянно работать над достижением своей цели и никогда не опускать руки.

If you have any questions I will be more then happy to answer here in comments/ Если у тебя возникли вопросы на эту тему, задавай их ниже в комментариях, я буду очень рада ответить 🙂

how-i-became-parisian-8 how-i-became-parisian-13 how-i-became-parisian-3 how-i-became-parisian-16

Photos of me: Xenia Udalova

You Might Also Like

45 Comments

  • Reply Dasha October 25, 2016 at 8:35 am

    Аня, здравствуйте. Спасибо за пост 🙂
    Скажите пожалуйста , а какой вуз и какой факультет вы заканчивали в России?
    И сейчас у вас есть официальна работа в Париже или вы фрилансер?

    • Reply Anna October 25, 2016 at 7:27 pm

      Даша, привет! На здоровье, очень рада, что понравился!!!
      В России я заканчивала БГА РФ, это морская академия в Калининграде по специальности маркетинг. В Париже у меня официальная работа, фрилансером пока никогда не работала 🙂

  • Reply Рита October 25, 2016 at 8:44 am

    Очень интересно было прочитать, спасибо! А расскажи про то, на кого ты училась. А больше всего интересуют ресурсы, которыми ты пользовалась, когда искала работу. Больше конкретной информации было бы очень полезно!)

    • Reply Anna October 25, 2016 at 7:25 pm

      Рита, привет! Спасибо, что читаешь:)
      Я уже поняла, что нужно срочно сделать отдельный пост про учебу, поэтому скоро сделаю. А пока кратко: я училась на Международных деловых отношениях и коммерции (Commerce et affaires internationales), это экономический факультет. Поступила на третий год бакалавра, Лисанс 3, потому что у меня уже был российский диплом. Сейчас работаю как раз в международной коммерции.
      Работу я искала, точнее тогда еще стажировку на сайте Fashionjobs.com, там много вакансий в моде и люксе. Очень хороший сайт. Так как после первой же стажировки мне предложили остаться, я особо больше не искала. Но думаю важно иметь хороших профиль Linkedn, там часто бываю хэд-хантеры, которые могут помочь найти работу.

      • Reply Рита October 26, 2016 at 6:51 am

        Спасибо!)) а маленькие работы во время учебы где искали?)

        • Reply Anna October 26, 2016 at 5:21 pm

          Маленькие работы либо через знакомых, и также я была записано в промо-агенств, которое часто набирало персонал для коротких миссий: работа хостесс на салонах-выставках, например.

          • Рита October 31, 2016 at 12:37 pm

            Спасибо

  • Reply Feetoutofbed October 25, 2016 at 1:40 pm

    А в итоге, получилось работать по специальности? Или работа не привязывалась к диплому? 🙂

    • Reply Anna October 25, 2016 at 7:17 pm

      Да, я работаю по специальности. Во Франции мой диплом Международные деловые отношения и коммерция, в этом я и работаю. Когда меняешь статус со студенческого на рабочий, важно чтобы была четкая связь между дипломом и местом работы. Это одно из обязательных условий (хотя знаю людей, которые с дипломом градостроительства, например, устраивались работать в логистике и меняли статус. Но лучше все таки не рисковать.)

      • Reply Feetoutofbed October 31, 2016 at 9:49 pm

        Интересно! Спасибо.
        И очень красивый блог, стильный! 🙂

        • Reply Anna October 31, 2016 at 10:32 pm

          Мария, большое спасибо!!! Очень приятно!

  • Reply Georgia October 25, 2016 at 5:18 pm

    Love your blog ! I’m moving to Paris next year and I don’t think my French is as good as it should be. Do you have any tips on improving please? I have one French lesson a week but I’m not sure where to start when I practice at home 🙂

    • Reply Anna October 25, 2016 at 7:14 pm

      Hi Georgia! Thank you so much for reading and sharing your experience! Me too, I’ve started learn French all by my own with no much practice with native speakers (apart my French language teacher). In order to improve, try to listen as much as you can (download podcasts with everyday news, or some cultural podcasts), try to watch movies in French (with subtitles at first place). Also read a lot: go to the newspapers websites like Le Parisien, Le monde, Le Figaro and read the news. It will help you to improve your general culture about the country and will learn you new words. Maybe find some classes by Skype to practice your speaking, it is also a great option.
      Bonne chance!

  • Reply Dilyara October 25, 2016 at 5:57 pm

    Очень вдохновляюще и с любовью к Парижу, меня очень интересовала ваша история )

    • Reply Anna October 25, 2016 at 7:08 pm

      Диляра, большое спасибо! Париж и правда люблю очень! Спасибо, что читаете и интересуетесь, это очень приятно!

  • Reply Susanna October 25, 2016 at 9:06 pm

    Молодец !!! Ты умница , классные блог и классные фотки ❤️

    • Reply Anna October 26, 2016 at 5:16 pm

      Спасибо большое, дорогая!!! Очень приятно, что почитала <3

  • Reply Katja October 25, 2016 at 9:30 pm

    Анюта, каждый раз, читая или слыша твою историю, искренне восхищаюсь тобой! Ты молодец, завидую тебе самой белой завистью! Понимаю, какой колоссальный труд кроется за твоей успешной историей, поэтому просто снимаю перед тобой шляпу! Успехов тебе во всем! BONNE CHANCE!

    • Reply Anna October 26, 2016 at 5:19 pm

      Катя, спасибо за такое приятный комментарий! На самом деле, я как-то не вижу это все как колоссальный труд. Это примерно та же самая рутина, что каждый делает в своей стране, только немного более запутанней из-за того, что ты иностранец. А так, честно, было бы желание, а сможет каждый!

  • Reply Марина October 26, 2016 at 12:54 am

    Очень любопытная статья. Сразу видно что ты по-настоящему влюблена во Францию и Париж. Желаю тебе дальнейших успехов и больше вдохновения для статей.

    • Reply Anna October 26, 2016 at 5:20 pm

      Марина, большое спасибо!

  • Reply Amela October 26, 2016 at 11:27 am

    Hi Anja, love your story. Your love for everything French is very recognizable. Xx Amela

    • Reply Anna October 26, 2016 at 5:22 pm

      Thank you Amela for reading and taking time to comment! Feels great to spread the love 😉

  • Reply Danya October 26, 2016 at 12:03 pm

    Классный пост)) узнаю тебя по ближе))) смелая!

    • Reply Anna October 26, 2016 at 5:24 pm

      Спасибо, Danya! Смелость понятие относительное 🙂 Мне кажется в 20 лет многие способны на смелые поступки! Сейчас я даже не знаю, рискнула бы с одним чемоданом рвануть в никуда)))

  • Reply Bell November 26, 2016 at 12:12 am

    thanks for the great info

    • Reply Anna November 26, 2016 at 6:24 pm

      You are welcome!

  • Reply Ava December 2, 2016 at 1:49 pm

    It was very exciting to read about your university life and how you managed to get an internship and a part-time job after that. The progress was great. I myself am living in Spain at the moment. I believe you got some understanding about the salaries and that’s what I want to ask before actually moving to the fashion industry in Paris. Do you think these salaries stated on this site make sense? https://teleport.org/cities/paris/

    Since you got to taste the fashion industry work life in Paris I hope you have an answer to my question. Other than that you are doing a great job with your multilingual blog (although I can’t speak russian, it is interesting to see how the alphabet and words differ from english). Have a nice day!

  • Reply Anastasia Shashkova February 10, 2017 at 8:27 pm

    Добрый день! Спасибо Вам огромное за такой интересный пост.
    Давно учу французский, но до сих пор он остаётся на низком уровне, а я также как и Вы влюблена во все французское с самого детства. Расскажите, пожалуйста, учительница, с которой Вы изучали Французский преподаёт до сих пор? Можно ли как-то связаться с ней?
    Пс. Учусь в МГУ, искала много репетиторов, но не получается найти такого ажиотажа как ожидаешь с ними( заранее спасибо Вам за отвт

    • Reply Anna February 11, 2017 at 10:57 am

      Привет, Ананстасия 🙂 Спасибо тебе большое за комментарий! Я начинала учить французский в Калининграде, откуда я родом, и учительница была там. К сожалению, после переезда я совсем потеряла с ней связь. И она, вроде бы тоже уже переехала во Францию, в Бретань. Ее зовут Уварова Венера Борисовна

  • Reply Алина March 6, 2017 at 3:34 am

    Большое спасибо за прекрасный пост! Наверное странный вопрос в блог парижанки, но какие у вас отношения с английским языком? Потому что, судя по постам на английском, вы владеете им очень хорошо.

    • Reply Anna March 6, 2017 at 9:07 pm

      Алина, большое спасибо!
      На самом деле, конечно же не так хорошо, как хотелось бы. Я потому и веду блог на двух языках, чтобы заставлять себя практиковать письменный английский.
      Я по-прежнему делаю много грамматических ошибок, словарный запас довольно ограниченный и говорю с акцентом. Но я хорошо развила слух, поэтому понимаю 90% английской речи, читаю и смотрю фильмы в оригинале без особых усилий. Вот как-то так. Мой английский – школьная база + практика 🙂

  • Reply Ангелина March 6, 2017 at 7:30 am

    Давно за вами слежу в инстаграме, до блога добралась только сейчас! Потрясающая и вдохновляющая статья! Очень хочется почитать пост про образование, потому что очень хочу уехать в Париж на мастера, потому что жила 2 назад и окончательно влюбилась! Плюс хотелось бы услышать про курсы, где вы учили Французский, уже будучи в Париже! Спасибо!❤

    • Reply Anna March 6, 2017 at 9:01 pm

      Ангелина, огромное спасибо за такой добрый комментарий! Я уже давно планирую сделать большой пост про обучение во Франции. Просто столько всего хочется рассказать полезного, что никак не могу собраться с духом и сесть его написать! За весну обязательно сделаю! На курсы я записывалась в одну из самых недорогих школ – Campus Langues, но лучшие отзывы всегда были об Alliance Francaise и Cours de la Civilisation при Sorbonne

  • Reply Gen March 6, 2017 at 7:38 am

    Hi Anna! Super interesting post, I am thinking of moving to Paris later this year – would you say it’s easy to find a part time job? I’m worried I won’t be able to find work and have to return home

    • Reply Anna March 6, 2017 at 8:58 pm

      Hi Gen! Wow, how great would that be for you!!! I think it is actually not that hard, especially if you speak different languages. Of course it depends what kind of part job are you looking for yourself – office job or like seller in store. Anyway, Paris is a huge city, one of the most visited in the world. As long as you are smart and hardworking and speak english and French, you’ll find a job!

  • Reply Hind March 6, 2017 at 9:41 am

    So much respect for you! Thank you for sharing your brave brave story. Not only do I love your blog more now, I can also reflect some more my own experiences in my past years of studying, working and living abroad. I however, could not handle the pace. I went back home to Amsterdam to take more days to breathe and work part-time. I love this for now, and I love the calm, but sometimes I miss the vibrant beat of the expat life you describe.

    Thanks once more. Wishing you luck and most of all love in everyday life

    • Reply Anna March 6, 2017 at 8:54 pm

      Hey Hind! Thank you so much for your feedback and your story! I think to stay live abroad is one of the hardest decisions in life. Sometimes it worth all this stress, sometimes not. The hardest part is to live far from your family and childhood friends.
      I honestly think that your decision to come back to Amsterdam after your abroad experience is much braver than mine! It takes so much courage to understand and accept what kind of life do you want for yourself. You made a great choice, the freedom of doing whatever you like is priceless!
      And, hey! Amsterdam is a magnificent city, one of the most beautiful world capitals

  • Reply Marta March 18, 2017 at 10:23 pm

    Hi Ana!

    I must admit that I adore your blog and Instagram photos. I just read your story how you moved to Paris and I truly agree with you that hard work pays off sooner or later and everything happens at the right moment. Couple of years ago I wouldn’t think that I’ll move to Paris… now I’m truly and deeply in love with Paris and french culture. It’s good to read how other expats have integrated in the society. Keep smashing your goals! Looking forward to discover Paris and follow your updates (:

    Marta

  • Reply Alina April 1, 2017 at 5:29 pm

    Случайно наткнулась на ваш инстаграм, и “зацепили” меня ваши красивые, стильные фотографии:) Решила заглянуть в блог, а тут ещё и очень интересные статьи:) Спасибо, что делитесь красотой и такой вот информацией!
    Анна, а подскажите, если не секрет, во сколько лет вы поехали учиться во Францию? Тоже очень хочу, но вот думаю, что уже поздновато…

    • Reply Anna April 3, 2017 at 8:23 pm

      Алина, привет!!! Большое спасибо, мне очень очень приятно!
      Никогда не поздно, правда! Я уехала в 22, со мной на курсе были девочки 25, 28 и старше лет, которые тоже только приехали.

  • Reply Anna April 6, 2017 at 5:57 pm

    привет! скажи, а на твой взляд реально ли найти работу во Франции в сфере моды со знанием французского и английского, но с российским дипломом? Спасибо за ответ)

    • Reply Anna April 6, 2017 at 7:21 pm

      Привет, да, думаю реально, особенно если есть опыт работы. Только здесь сфера моды очень широкое понятие. В продажах точно можно.

  • Reply yuliah April 15, 2017 at 12:08 pm

    Очень стильный и познавательный блог! Спасибо 🙂

    • Reply Anna April 16, 2017 at 4:53 pm

      Большое спасибо!!! Очень приятно 🙂

    Leave a Reply